Las dulces lágrimas de Bart Davenport

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Dr Rue & The Gipsy Wave Banner son parte de la historia del major soul del siglo pasado. Gipsy Wave Banner era la hija de Sam Cooke, Linda, y el Dr Rue en realidad respondía al nombre de Cicil Womack, miembro de una gloriosa familia de cantantes que allá por los primeros 60 formaron The Valentinos para horror de su reverendo padre, desesperado al ver que sus amados hijos abrazaban la música del diablo. Pero el grupo pronto alcanzó el éxito con pelotazos del tipo de Looking for love o It’s all over now , versioneados por pajarracos del calibre de J Geils Band o los propios Stone .En aquellos tiempos andaban bajo la protección de uno de los mayores monstruos que dio el soul, Sam Cooke. Pero este fue asesinado ( triste sino de buena parte del santoral de la música negra) en un motel de carretera, lo que cercenó la carrera de The Valentinos. Las familia Cooke y Womack mantuvieron unas relaciones especialmente estrechas. Bobby se casó con la viuda, Barbara, y lanzó su propia carrera en solitario en la que colaboraba de vez en cuando en la composición la hija del maestro , Linda. Por su parte Cecil conocía a la hija de Cooke desde que él tenía 13 años y ella 8. Sin embargo el destino quiso que él se casara con otra cantante del ramo , Mary Wells, con la que tuvo tres hijos y estuvo casado hasta 1977 . Unos años después aquellos niños que se habían conocido en los primeros años 60 , ya mucho más traqueteados, decidieron unir sus trayectorias compositoras y personales dando vida a Womack ( Cecil) &Womack ( Linda), del que fueron fruto unos cuantos hijos y otros tantos éxitos, en especial los incluidos en su posiblemente mejor disco, el Conscience de 1988, que incluía aquella maravilla llamada Teardrops. Después de marcharon a Nigeria y se les fue definitivamente la olla. Se cambiaron de nombre, no solo ellos, sino toda la parentela ( algo a lo que tenían bastante afición por lo que se ve), se convirtieron en The Zeckkariyas, y con ello se les acabó la inspiración. Desde entonces fueron languideciendo, con algún que otro disco recopilatorio más que discreto, hasta la muerte de Cecil en Sudáfrica en 2013 con solo 65 años.

Bart Davenport estuvo estas semanas de gira por España (con tan mala fortuna que buena parte de sus conciertos coincidieron con semifinales de la Champions) presentando su nuevo disco Physical World, el primero que presenta con su propio grupo, y que hace el sexto en su discografía tras Bart Davenport, Game Preserve, Maroon Coccon, Palaces and Serching for…Bart Davenport. De nuevo una recomendable combinación de estilos e influencias , desde Stevie Wonder a Joe Jackson, aunque aquí parece que se le ha ido la mano y en ocasiones suena como un compendio de estilos de los 90, siempre pasado por su habitual tamiz de guasa. El californiano tiene un gusto ecléctico en el que se alterna el power pop ,la música americana,o el pop británico , con especial atención al soul. Buen ejemplo de ello es el tema con el que abría los conciertos de radio 3, y que no es otro que una personal interpretación de aquellos Teardrops de Womack & Womack.

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